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¿Qué es eso de l.facebook y lm.facebook en Google Analytics?3 minutos de lectura

Desde hace un par de meses, muchos de los que utilizáis Google Analytics para analizar el tráfico que recibe una página web os habréis encontrado con un nuevo tipo de referencia. Donde antes sólo veíamos facebook.com y m.facebook.com como indicadores de que una visita había llegado desde un acceso a Facebook a través de un ordenador o de un dispositivo móvil, respectivamente, ahora nos encontramos dos nuevos amigos que añaden misterio al tráfico que procede de esta red social:

  • l.facebook.com
  • lm.facebook.com

¿Qué significan? ¿Qué diferencias hay con facebook.com y m.facebook.com, que siguen apareciendo en los datos de Analytics? Pues relajaos, que ni se trata de clics procedentes de Facebook Ads ni de accesos realizados bajo el login de Facebook. La cosa es mucho más simple e irrelevante, aunque tiene su aquel.

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Todo comenzó en 2008, cuando entró en funcionamiento en Facebook una herramienta llamada “link shim”. Esta utilidad se desarrolló para proteger a los usuarios del acceso a sitios maliciosos. No era infrecuente que alguien compartiera un link a una app o a una página externa que no fueran fiables ni seguros; si el usuario carecía de un antivirus capaz de bloquearlos, el mal estaba hecho. Para mejorar la protección cuando alguien saltaba de Facebook a un site externo, la red social creó los link shim. El funcionamiento es el siguiente: antes de desplegar el nuevo destino, Facebook contrasta el enlace con su base de datos interna de sitios maliciosos. Si no hay peligro, autoriza al navegador la apertura, que se habilita desde un link shim; si sucede lo contrario, despliega un aviso de peligro mediante un interstitial.

Enlaces l.facebook en Facebook
Ejemplo de cómo un enlace en Facebook se redirige a una dirección de tipo «link shim»

Este sistema de enlaces permite otra cosa: proteger nuestra privacidad. Somos muchos los que tenemos una “vanity URL”, o dirección de Facebook personalizada, tanto para un perfil personal como para una página de empresa. Cuando una visita a una web se producía desde el clic en un enlace en Facebook, el link generado solía mostrar nuestro código de identificación o “vanity URL”, de manera que un sitio externo podía no sólo saber de dónde venía el tráfico, sino también de qué usuario. El link shim resuelve la situación anterior al convertir el enlace en otro nuevo, más seguro, que oculta nuestra dirección personal.

Pero no todo era perfecto con los link shim. Resulta que si accedías a Facebook desde una sesión segura (HTTPS), la página a la que lleva un enlace en la red social no podía saber de dónde llegaba el tráfico, y lo computaba como tráfico directo. Y hombre, eso sí que no. A Facebook le gusta apuntarse lo que es suyo. Por eso, ha modificado el sistema para que las páginas web puedan recoger el referente correcto en Analytics sin tener llegar a identificar al usuario. Primero se incorporaron a la referencia facebook.com las sesiones abiertas desde un link shim, y ahora se muestran aquellas que se han redireccionado desde aquí. Voilá! Misterio resuelto.

Facebook ha ido reforzando sus medidas de seguridad en los últimos meses. Fue en abril cuando Mark Zuckerberg anunció que dejaría a sus usuarios acceder de forma anónima a aplicaciones de terceros. Y fue también en abril cuando empezamos a ver en Analytics las fuentes l.facebook.com y lm.facebook.com. ¿Y qué significa esa letra de más? Fácil: enlace modificado por el sistema link shim, ya sea para un acceso desde un ordenador, ya sea para un acceso desde el móvil (lm).

Así que ya sabes: lo único interesante para ti es saber quiénes vienen de Facebook en el móvil y quiénes de Facebook en el ordenador. Lo demás es intrascendente… por ahora.

20 Comments

  • Luis dice:

    Muy buen artículo! Suele haber mucha confusión con las URLs de los referral que vienen de redes sociales

  • Mauro dice:

    Hola, gracias por la explicación, pero podrias explicarmelo mas simple, que es un lm.facebook.com / referral, de donde vienen? Gracias

  • Hola, Mauro. Google Analytics considera como referral, o tráfico referente, todas las redes sociales. Ser tráfico referente significa que el clic que lleva a tu web procede de un enlace insertado en una publicación en una de estas plataformas: Facebook, Twitter, LinkedIn, Google+… La red social actúa de intermediaria en la difusión. Cuando veas lm.facebook/referral significará que alguien pinchó tu enlace desde una publicación en Facebook, y que Facebook reformuló la URL para hacerla más segura.

    • Zairadames dice:

      Cuando quiero ver un anexo de un mensaje sale l.facebook.com y no abre nada. Ahora también pasa con mis notificaciones. Me pueden ayudar ? Uso un miniIpad. Gracias

  • Marco dice:

    Buena Info,tenía esas dudas.Gracias…

  • Neftalí dice:

    Muchas gracias por la info! Lo contabilizaba siempre como facebook, pero no sabía la razón y el tema de la aplicación link shim!

    • ¡Gracias, Neftalí! Es un tema curioso que, además, permite identificar mejor el tráfico móvil. Ya veremos si con el incremento del contenido nativo en Facebook (Instant Articles, por ejemplo) termina bajando el número de enlaces que se pasan por el sistema link shim al no sacar el tráfico de la plataforma.

  • Nelida dice:

    Perdón por mi ignorancia, pero esto quiere decir que esta abierto tu Facebook en otro dispositivo móvil?

    • No. Sólo quiere decir que Google Analytics identifica con precisión qué visitas a una página de tu propiedad se han realizado desde Facebook para escritorio (ordenadores) y desde la app para dispositivos móviles de Facebook. Cuando llevan la «ele» delante, se añade un dato más: el enlace lo ha modificado Facebook para garantizar la confidencialidad de la información. Al final, estos datos podemos aprovecharlos de diferentes maneras. Por ejemplo, si detectamos un número elevado de visitas realizadas desde desde el móvil clicando un enlace a nuestro blog compartido en Facebook, deberemos tratar de optimizar el contenido para dispositivos móviles, así como potenciar más la dinamización de ese contenido desde aquella red social.

  • Y qué diferencia hay entre el tráfico de Facebook que se agrupa dentro de la fuente de tráfico “Social” y el tráfico de Facebook que se identifica como “Referral”.

    Entiendo que lo ideal sería que todo el tráfico de una misma fuente (Facebook) quedará recogido en el mismo informe de fuentes de tráfico – Social -,así se identifica claramente el tráfico que responde a los esfuerzos de SM.

    ¿Hay alguna manera de corregirlo (forzando todas las visitas de facebook a la misma fuente de tráfico) sin tener que usar utm_source?

    Gracias

    • A día de hoy, la diferencia no debería ser ninguna. Si Facebook computa correctamente el tráfico, en la pestaña de «Social/Facebook» deberían de aparecer todas las fuentes de esta red social: no sólo las que contamos en este post, sino también las visitas desde una sesión abierta en el Business Manager (business.facebook.com) y las de una sesión móvil abierta desde un navegador web (mobile.facebook.com). Puedes hacer la prueba yendo a «Todo el tráfico / Referencias»: en «avanzado», busca incluir fuentes que contienente «facebook». Lo suyo es que el número sea el mismo que el que encontrarás en «Social/Facebook». Y si no es así, prueba a generar un segmento personalizado para Facebook, en el que incluyas todas las referencias que, para ti, son tráfico de Facebook. Así tendrás un punto único en Analytics donde dar con ese dato.

  • Carmen Calvo dice:

    ¡Hola Carlos!

    Un post muy interesante, muchas gracias. Me queda una duda, los links que ha procesado facebook, los que aparecen con la «ele», ¿pierden las utms que has marcado en el link original?

    • Hola, Carmen. No deberían perderse. Si has generado un enlace de seguimiento, los clics sobre dicho enlace deberían seguir contabilizándose en la zona de Campañas, aunque Facebook lo pudiera transformar en un link shim. En ese sentido, actúa como un acortador de enlaces.

  • Zairadames dice:

    No puedo abrir ningún anexo ni mis notificaciones porque sale l.facebook.com y no abre nada. Uso un mini IPad . Gracias si pueden ayudarme

    • Es raro que no te abra los enlaces. ¿Estás usando la aplicación nativa de Facebook o accedes a Facebook desde un navegador? En el primer caso, no deberías de tener problemas de ningún tipo. En el segundo, es posible que haya algún problema con la actualización del navegador o algún conflicto con la configuración del iPad Mini.

  • Tomeu dice:

    Gracias Carlos.

  • Zoraida dice:

    Gracias, ¿podrías hacer aquí mismo una actualización? Porque veo en Analytics además del l. y m. este: facebook.com/referral

  • Ana Teresa Trujillo Arroyo dice:

    Sorry, pero no me termina de quedar claro, ¿significa que lm implica que que viene de mobile?

    Mil gracias.

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